A princípio, em princípio ou por princípio

Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de Português

As três expressões existem na língua portuguesa e estão corretas. Porém, seus significados são diferentes e devem ser usadas em situações diferentes. 

As preposições a, em e por conferem significados diferentes ao substantivo princípio nos contextos em que as expressões podem ser utilizadas:

A princípio significa no início. 
Em princípio significa em tese. 
Por princípio significa por convicção. 

A princípio

A princípio significa no início, no começo, no primeiro tempo, inicialmente, antes de mais nada, antes de tudo, antes de qualquer coisa. 

Exemplos com a princípio:

  • A princípio iremos ler o relato do que aconteceu e só de seguida iremos ouvir suas explicações. 
  • Eu queria ser médica a princípio, mas depois preferi ser veterinária. 
  • A princípio será difícil aprender a patinar, mas com o tempo você conseguirá patinar muito bem. 

Em princípio

Em princípio significa em tese, em teoria, teoricamente, conceitualmente, de modo geral. 

Exemplos com em princípio:

  • Em princípio, todos os alunos passarão para a quarta série. 
  • Todos os cidadãos têm, em princípio, direitos iguais perante a lei. 
  • Em princípio, você será a melhor pessoa para desempenhar este cargo. 

Nota: Alguns dicionários já aceitam a expressão em princípio também com sentido de preliminarmente, antes de mais nada, equivalendo à expressão a princípio. 

Por princípio

Por princípio significa por convicção, tendo essa ideia, por ter essa opinião.

Exemplos com por princípio:

  • Por princípio, não participarei nessa atividade porque não a considero correta. 
  • Sou, por princípio, completamente contra o aborto. 
  • Por princípio, eu acho que sua atitude racista está errada.

Palavra relacionada: princípio.


Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.

Outras dúvidas

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