Elefante branco: significado e origem da expressão

Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de Português

Aposto que você já recebeu um elefante branco! Aposto que sim! Ou pelo menos já viu alguns construídos na sua cidade!

De onde veio essa expressão?

Essa expressão teve origem no Sião, na Ásia. Como sinal de bênção, o rei oferecia um elefante branco a algumas famílias. O elefante branco era considerado sagrado e era uma honra receber tal presente do rei. Contudo, como as despesas para a manutenção do elefante eram extremamente elevadas, esse presente transformava-se num grande incômodo, do qual não se podiam livrar.

Elefante branco

O que é, então, um elefante branco?

Elefante branco é uma expressão usada de forma crítica e irônica para indicar alguma coisa que é valiosa e dispendiosa mas que não possui qualquer utilidade, transformando-se em algo incômodo...

Como um presente estranho ou que ocupa muito espaço, sendo de pouca serventia para quem o recebeu.

Como um projeto governamental ou uma obra dispendiosa e de grandes dimensões, que é inútil, não tendo utilidade prática.

  • Será que este ano minha sogra me vai presentear com outro elefante branco?
  • Nunca me conseguirei livrar deste elefante branco.
  • Esse prédio parece majestoso, mas está abandonado, é apenas um elefante branco.
  • Essa construção não passa de um elefante branco.

Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.

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