Mal-estar, mal estar, mau-estar ou mau estar

A forma correta de escrita é mal-estar, um substantivo masculino composto hifenizado. As palavras mau-estar, mal estar e mau estar estão erradas. 

Mal-estar se refere a uma sensação física desagradável, bem como a uma inquietação indefinida ou a uma situação constrangedora, sendo sinônimo de indisposição, incômodo, enjoo, constrangimento, embaraço, vergonha, inquietação, ansiedade e insatisfação, entre outros.

Exemplos com mal-estar

  • Não vou sair contigo porque estou sentindo uma mal-estar enorme.
  • A discussão terminou mas gerou um grande mal-estar no seio familiar.

Formação do substantivo mal-estar

Mal-estar é uma palavra formada através de composição por justaposição, ou seja, ocorre a formação de uma nova palavra partindo da junção de duas ou mais palavras: mal + estar. 

Neste substantivo composto, as palavras mal e estar mantêm sua autonomia, estando apenas justapostas. 

Devemos utilizar o advérbio mal porque é antônimo de bem, ou seja, mal-estar e bem-estar. Não devemos usar o adjetivo mau porque mau é antônimo de bom e não é correto dizer bom-estar.

Mal-estar e o acordo ortográfico

Segundo o Novo Acordo Ortográfico, o hífen é utilizado em palavras compostas com os advérbios mal e bem quando a segunda palavra começa por vogal ou h:

  • mal-estar;
  • bem-estar;
  • mal-humorado;
  • bem-humorado;

Quando a segunda palavra começa com consoante, ocorre a junção das palavras em compostos com os advérbios mal e bem, sendo eliminado o hífen:

  • malmandado;
  • malcriado;
  • benfeito;
  • benquerente;

Apesar disso, o advérbio bem pode continuar autônomo mesmo em palavras começadas com consoantes:

  • bem-vindo;
  • bem-mandado;
  • bem-criado;

Palavra relacionada: mal-estar.

Outras dúvidas

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