Mal-entendido ou mau-entendido

A forma correta de escrita da palavra é mal-entendido. A palavra mau-entendido está errada. A palavra mal-entendido pode ser um adjetivo, indicando que alguma coisa foi erradamente entendida, ou seja, mal compreendida, mal interpretada, mal avaliada. Pode ser também um substantivo, significando um equívoco ou engano, bem como um desentendimento ou desavença. Assim, é sinônimo de desacerto, falha, lapso, quiproquó, confusão, conflito, discordância, briga, altercação, entre outras.

Exemplos:

  • Vocês precisam conversar e resolver esse mal-entendido.
  • O mal-entendido foi sobre o planejamento do passeio escolar.
  • A situação foi mal-entendida pelas testemunhas.

Mal-entendido é uma palavra formada através de composição por justaposição, ou seja, ocorre a formação de uma nova palavra a partir da junção de duas ou mais palavras: mal + entendido. Mal-entendido é palavra composta, mas as palavras mal e entendido mantêm sua autonomia, estando apenas justapostas. 

Segundo o Novo Acordo Ortográfico, que entrou em vigor em janeiro de 2009, o hífen é utilizado em palavras compostas com o advérbio mal quando a segunda palavra começa por vogal ou h. 

Exemplos: mal-entendido, mal-humorado, mal-estar,…

Devemos utilizar o advérbio mal porque é antônimo de bem. Não devemos usar o adjetivo mau porque mau é antônimo de bom e não é correto dizer bom entendido.

Palavra relacionada: mal-entendido.

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