Mão de obra ou mão-de-obra

Flávia Neves
Escrito por Flávia Neves
Professora de Português

A forma correta é mão de obra, escrito sem hífen. Mão-de-obra, escrito com hífen, passou a estar errado com entrada em vigor do novo acordo ortográfico.

Escrita correta e atual:

  • mão de obra barata;
  • mão de obra qualificada;
  • mão de obra direta;
  • mão de obra escassa.

Escrita antiga (antes do acordo ortográfico): mão-de-obra

Por que mão de obra se escreve sem hífen?

O atual acordo ortográfico alterou a regra de uso do hífen em diversos substantivos compostos formados com elementos de ligação, como a preposição de. Esses substantivos passaram a ser escritos sem hífen e passaram a ser considerados locuções substantivas.

Dessa forma, o substantivo composto mão-de-obra, anteriormente escrito com hífen, passou a ser uma locução substantiva, sendo escrita sem hífen: mão de obra.

O atual acordo ortográfico estabelece que não deverá ser utilizado hífen em locuções substantivas, adjetivas, pronominais, adverbiais, prepositivas ou conjuncionais.

Exemplos de locuções sem hífen:

  • mão de obra;
  • fim de semana;
  • dia a dia;
  • sala de jantar;
  • cão de guarda;
  • cor de vinho;
  • café com leite;
  • água de coco;
  • café da manhã;
  • cara de pau;
  • chá de panela;
  • jardim de infância;
  • língua de sogra;
  • lua de mel;
  • mula sem cabeça;
  • pai de santo;
  • pão de ló;
  • pé de atleta;
  • pé de cabra;
  • pé de chinelo;
  • rabo de cavalo;
  • testa de ferro;
  • faz de conta;
  • queda de braço.

São exceções a esta regra algumas locuções consagradas pelo uso, com significado próprio.

Exemplos de locuções com hífen:

  • água-de-colônia;
  • arco-da-velha;
  • cor-de-rosa;
  • mais-que-perfeito;
  • pé-de-meia;
  • ao deus-dará;
  • à queima-roupa.

Quando usar mão de obra?

Mão de obra é usado para referir um conjunto de trabalhadores, o trabalho para execução de uma obra e o custo de uma obra. Pode significar ainda qualquer tarefa de difícil realização. 

Exemplos com mão de obra

  • A empresa precisa de mão de obra especializada para este trabalho.
  • A mão de obra deste canalizador é mais cara do que eu estava esperando.
  • Levar o sofá pelas escadas será uma mão de obra!

Mão de obra é, assim, sinônimo de trabalhadores, operários, execução, serviço, trabalho, custo, despesa, bico de obra, dificuldade e esforço, entre outros.

Palavra relacionada: mão de obra.

Atualizado em
Flávia Neves
Escrito por Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.

Outras dúvidas

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