Mão de obra ou mão-de-obra

Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de Português

A forma correta de escrita da locução é mão de obra, sem hífen:

  • mão de obra barata;
  • mão de obra qualificada;
  • mão de obra direta;
  • mão de obra escassa;

A locução mão-de-obra, escrita com hífen, passou a estar errada desde a entrada em vigor do Novo Acordo Ortográfico.

Devemos utilizar a locução mão de obra sempre que quisermos referir um conjunto de trabalhadores, o trabalho para execução de uma obra e o custo de uma obra. Pode significar ainda qualquer tarefa de difícil realização. 

Exemplos com mão de obra

  • A empresa precisa de mão de obra especializada para este trabalho.
  • A mão de obra deste canalizador é mais cara do que eu estava esperando.
  • Levar o sofá pelas escadas será uma mão de obra!

Mão de obra é, assim, sinônimo de trabalhadores, operários, execução, serviço, trabalho, custo, despesa, bico de obra, dificuldade, esforço, entre outros.

Mão de obra e o novo acordo ortográfico

Segundo o atual acordo ortográfico, não deverá ser utilizado hífen em locuções substantivas, adjetivas, pronominais, adverbiais, prepositivas ou conjuncionais.

Exemplos sem hífen:

  • mão de obra;
  • fim de semana;
  • dia a dia;
  • sala de jantar;
  • cão de guarda;
  • cor de vinho;
  • café com leite;
  • à toa;

Serão exceções a esta regra algumas locuções consagradas pelo uso, com significado próprio.

Exemplos com hífen:

  • água-de-colônia;
  • arco-da-velha;
  • cor-de-rosa;
  • mais-que-perfeito;
  • pé-de-meia;
  • ao deus-dará;
  • à queima-roupa.

Palavra relacionada: mão de obra.


Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.

Outras dúvidas

Mantivesse ou mantesse Mão de obra ou mão-de-obra Mão, demão ou de mão