Palavra-chave ou palavra chave

Flávia Neves
Professora de Português

A forma correta de escrita da palavra é palavra-chave, escrita com hífen. Uma palavra-chave é uma palavra que sintetiza o significado de um contexto ou identifica elementos relacionados em listas, arquivos, catálogos,... facilitando pesquisas. É sinônima de conceito-chave. Pode indicar também uma senha que permita acessos informáticos, sendo sinônima de senha, palavra-passe, password e código.

Exemplos com palavra-chave

  • Faça a pesquisa e procure antropologia como palavra-chave.
  • Quero que aventura seja a palavra-chave da minha vida.
  • Você sabe a palavra-chave para entrar neste programa?

Palavra-chave e o Acordo Ortográfico

Palavra-chave é uma palavra composta por justaposição, ou seja, pela junção de duas ou mais palavras, sem que haja alteração desses elementos formadores. 

A dúvida na escrita de palavra-chave surge por causa das alterações na hifenização das palavras compostas trazidas pelo Novo Acordo Ortográfico, que entrou em vigor em janeiro de 2009. 

Segundo este acordo, o hífen permanece nas palavras compostas por justaposição sem elementos de ligação, cujos elementos formam uma unidade com significado próprio, sendo esse o caso de palavra-chave.

Exemplos de outras palavras que permanecem hifenizadas:

  • segunda-feira;
  • bem-vindo;
  • matéria-prima;
  • arco-íris;
  • decreto-lei;
  • ano-luz;
  • guarda-chuva;

O plural de palavra-chave

O vocabulário ortográfico da Academia Brasileira de Letras reconhece duas formas do plural de palavra-chave: palavras-chave e palavras-chaves.

  • Quais são as palavras-chave que devo procurar?
  • Quais são as palavras-chaves que devo procurar?

Segundo as regras de formação dos substantivos compostos, nos substantivos compostos formados por dois substantivos, tendo um segundo termo que limita o sentido do primeiro termo, pode ocorrer apenas a flexão do primeiro elemento ou a flexão dos dois termos, justificando-se assim a dupla possibilidade de formação do plural.

Flexão apenas do primeiro termo: palavras-chave
Flexão dos dois termos: palavras-chaves

O mesmo ocorre com o plural de outros substantivos compostos, como:

  • decretos-lei e decretos-leis;
  • cidades-satélite e cidades-satélites;
  • bombas-relógio e bombas-relógios.

Palavra relacionada: palavra-chave.


Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.

Outras dúvidas

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