Quilômetro ou kilômetro

Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de Português

A forma correta de escrita da palavra é quilômetro. O símbolo utilizado no Sistema Internacional de Unidades para representar o quilômetro é km:

  • um quilômetro - 1 km;
  • cinco quilômetros - 5 km;
  • cem quilômetros - 100 km;
  • mil quilômetros - 1000 km.

A palavra quilômetro indica uma unidade de medida de comprimento equivalente a mil metros, ou seja, cabem mil metros em um quilômetro.

Exemplos com quilômetros

  • Faltam 15 quilômetros para nós chegarmos ao nosso destino.
  • Os ciclistas já percorrem 67 quilômetros do percurso.
  • Daqui até lá são mais ou menos 20 quilômetros.

Exemplos com km

  • Faltam 15 km para nós chegarmos ao nosso destino.
  • Os ciclistas já percorrem 67 km percurso.
  • Daqui até lá são mais ou menos 20 km.

Por que se escreve quilômetro e km?

A palavra quilômetro é formada a partir de composição por aglutinação, ou seja, dois vocábulos que se unem numa só palavra: quilo + metro = quilômetro.

A palavra quilo tem sua origem no grego khílioi e é um prefixo do Sistema Internacional de Unidades que significa mil. Neste caso, significa mil metros: 1 km = 1000 m.

Embora a abreviatura do Sistema Internacional de Unidades seja com K, a palavra quilômetro deverá ser escrita com qu, de acordo com as regras fonéticas e ortográficas do português. 

Também com qu deverão ser escritas as palavras cognatas de quilômetro:

  • quilometragem;
  • quilometrar;
  • quilométrico;
  • quilometrado.

Kilometro: Vocabulário Internacional de Metrologia

Na 1.ª edição luso-brasileira do Vocabulário Internacional de Metrologia, de 2012, é usada a palavra kilometro, escrita com k inicial e sem acentuação gráfica. Defendem que o uso da letra k é justificável, dada a sua reintrodução no alfabeto português pelo atual acordo ortográfico. 

Afirmam, contudo, que não pretendem impor tal forma de escrita, apenas facilitar a comunicação internacional e a adaptação gradual ao prefixo “kilo” em vez do prefixo “quilo”. 

A palavra kilometro ainda não se encontra registrada em nenhum dicionário de português, nem reconhecida pelo vocabulário ortográfico da Academia Brasileira de Letras.

O uso de símbolos e abreviaturas

As abreviaturas utilizadas internacionalmente devem ser escritas no singular, em letra minúscula, sem ponto abreviativo:

  • 1 km (quilômetro);
  • 1 kg (quilograma);
  • 1 l (litro);
  • 1 h (hora);
  • 1 s (segundo).

Os símbolos e as abreviaturas facilitam o uso frequentemente de uma palavra longa e muito usada através da simplificação da sua escrita.

Palavra relacionada: quilômetro.

Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.

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