Onde ou em que

Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de Português

Embora sejam usados indiscriminadamente em linguagem informal, esse uso indiscriminado é inadequado numa linguagem cuidada e formal porque onde e em que apenas são sinônimos quando fazem referência a lugares. O pronome relativo onde não deverá ser usado com expressões que não indicam lugares, devendo ser privilegiado o uso de em que nessas situações.

Referência a lugar: O restaurante onde almocei com meu marido é caríssimo.
Não referência a lugar: Serão reavaliados os casos em que há dúvidas sobre a conclusão do processo.

A dúvida no uso de onde ou em que surge porque embora possamos substituir sempre onde por em que, nem sempre podemos substituir em que por onde. Onde, sendo um pronome relativo ou um advérbio de lugar, indica um lugar permanente. A utilização do pronome onde em situações que não refiram lugares gera uma falta de coesão semântica no texto, provocando menor clareza na transmissão da mensagem.

Assim, é inadequado usar a expressão onde para indicar algo que não seja um lugar, como uma ideia, uma situação, uma decisão, uma entrevista, um filme, uma época,… Nessas situações, onde deverá ser substituído por: em que, no qual, na qual, nas quais ou nos quais.

Exemplos com referência a lugares

  • Infelizmente não moro no país onde nasci. 
  • Infelizmente não moro no país em que nasci
  • Nunca mais regressei à casa onde cresci.
  • Nunca mais regressei à casa em que cresci.
  • A livraria onde comprei o livro fica no centro da cidade.
  • A livraria em que comprei o livro fica no centro da cidade.

Exemplos sem referência a lugares

  • Correto: Você viu aquele filme em que dois irmãos gêmeos são separados depois do nascimento?
  • Correto: Você viu aquele filme no qual dois irmãos gêmeos são separados depois do nascimento?
  • Inadequado: Você viu aquele filme onde dois irmãos gêmeos são separados depois do nascimento?
  • Correto: A situação em que me encontro é complicada porque estou desempregada.
  • Correto: A situação na qual me encontro é complicada porque estou desempregada.
  • Inadequado: A situação onde me encontro é complicada porque estou desempregada.

Palavra relacionada: onde.


Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.

Outras dúvidas