Feminino de elefante

Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de Português

O feminino da palavra elefante pode ser elefanta ou aliá.

O elefante é o maior animal terrestre da atualidade.
A elefanta é o maior animal terrestre da atualidade.
A aliá é o maior animal terrestre da atualidade.

Exemplos com aliá

  • A aliá teve uma cria.
  • O jardim zoológico recebeu uma aliá.
  • O comportamento daquela aliá foi estudado durante dois anos.

Exemplos com elefanta

  • A elefanta teve uma cria.
  • O jardim zoológico recebeu uma elefanta.
  • O comportamento daquela elefanta foi estudado durante dois anos.

E elefoa? Está correto?

A palavra elefoa é popularmente usada para indicar o feminino de elefante, mas o seu uso não tem aceitação. Deverá ser evitada por falta de documentação gramatical e lexicográfica que suportem o seu uso.

Elefoa é uma palavra reconhecida pelo vocabulário ortográfico da Academia Brasileira de Letras, mas não é reconhecida pelos principais dicionários e gramáticas. 

E elefante-fêmea? Está correto?

O uso de elefante-fêmea é incorreto porque há palavras que indicam a fêmea do elefante sem que seja necessário usar a palavra fêmea.

As palavras fêmea e macho são usadas apenas para distinguir o gênero de animais cujo nome apresenta um só gênero, chamados de epicenos. Não é esse o caso do elefante.

Exemplos de nomes de animais com um só gênero:

  • a baleia;
  • a capivara;
  • a onça;
  • o tucano;
  • o mosquito;
  • o panda.

Formação do feminino

Na língua portuguesa existem dois gêneros gramaticais: o masculino e o feminino.

A principal regra de formação do feminino é a substituição da vogal o átona final nas palavras no masculino pela vogal a, indicando assim sua forma feminina:

  • o gato - a gata;
  • o pato - a pata;
  • o lobo - a loba;
  • o coelho - a coelha;
  • o jumento - a jumenta;
  • o macaco - a macaca;
  • o camelo - a camela;
  • o elefante - a elefanta.

No caso da formação do feminino de elefante, verificamos que a palavra elefanta é formada com base na regra acima referida. Já a palavra aliá é uma formação irregular do feminino, tendo sua origem no cingalês aliyã.

Palavras relacionadas: elefante, elefanta, aliá.

Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.

Outras dúvidas

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