Estavam ou estavão

Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de Português

A forma correta de escrita da palavra é estavam. A palavra estavão está errada.

  • Eles estavam;
  • Elas estavam;
  • Vocês estavam.

Estavam é a forma conjugada do verbo estar na 3.ª pessoa do plural do pretérito imperfeito do indicativo.

O pretérito imperfeito do indicativo se refere a um fato ocorrido no passado, mas que não foi completamente terminado. Expressando, assim, uma ideia de continuidade, de duração no tempo.

Exemplos com estavam

  • Os alunos não estavam entendendo a matéria.
  • Ela foi comprar os balões, mas estavam esgotados.
  • Estavam de preto, demonstrando que estavam de luto.
  • Os dois estavam numa grande discussão sobre futebol.

O verbo estar é muito usado, apresentando diversos significados: encontrar-se, marcar presença, estabelecer relações, partilhar opiniões, fazer, consistir, pertencer, vestir, custar.

Verbo estar no pretérito imperfeito do indicativo

O verbo estar é um verbo da primeira conjugação. Todos os verbos terminados em -ar pertencem à primeira conjugação. 

Os verbos da primeira conjugação formam a terminação da 3.ª pessoa do plural do pretérito imperfeito do indicativo com -avam:

  • estar - eles estavam;
  • falar - eles falavam;
  • gostar - eles gostavam;
  • pular - eles pulavam;
  • amar - eles amavam;
  • patinar - eles patinavam.

Terminações dos verbos da 1.ª conjugação no pretérito imperfeito do indicativo:
(eu) radical + -ava
(tu) radical + -avas
(ele) radical + -ava
(nós) radical + -ávamos
(vós) radical + -áveis
(eles) radical + -avam

Verbo estar - Pretérito imperfeito do indicativo:
(eu) estava
(tu) estavas
(ele) estava
(nós) estávamos
(vós) estáveis
(eles) estavam

Am ou ão?

É comum a confusão entre -am e -ão na conjugação dos verbos na 3.ª pessoa do plural.

Apenas duas formas conjugadas do verbo estar assumem a terminação -ão:
No presente do indicativo: eles estão.
No futuro simples do indicativo: eles estarão.

Nos restantes tempos verbais o correto é -am:
No pretérito imperfeito do indicativo: eles estavam.
No pretérito perfeito do indicativo: eles estiveram.
No pretérito mais-que-perfeito do indicativo: eles estiveram.
No presente do subjuntivo: que eles estejam.

Para evitar o erro, basta verificar a acentuação tônica da palavra:

  • Sempre que a palavra for paroxítona, deverá ser escrita com -am. Em estavam, a sílaba tônica é o ta (es-TA-vam).
  • Sempre que a palavra for oxítona, deverá ser escrita com -ão. Em estão, a sílaba tônica é o tão (es-TÃO).

Palavra relacionada: estar.

Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.

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