Cavaleiro ou cavalheiro

As palavras cavaleiro e cavalheiro existem na língua portuguesa e estão corretas. Porém, seus significados são diferentes e devem ser usadas em situações diferentes. 

Cavaleiro se refere a um homem que anda de cavalo. 
Cavalheiro se refere a um homem gentil, nobre e educado. Significa também um homem que faz par com uma mulher numa dança.

Quando usar cavaleiro?

A palavra cavaleiro é um substantivo comum masculino e se refere a um homem que anda de cavalo, a um membro da cavalaria, ou seja, a um montador.

Exemplos com cavaleiro:

  • O cavaleiro colocou a sela no cavalo e saiu cavalgando.
  • O cavaleiro caiu porque a sela não estava bem apertada.
  • Todos os cavaleiros que integravam a cavalaria do rei participaram na batalha.

A palavra cavaleiro poderá ter sua origem na palavra em latim caballarius ou ser formada a partir de derivação sufixal, tendo sido acrescentado o sufixo -eiro à palavra cavalo: cavalo + -eiro. O sufixo -eiro é um sufixo nominal que forma substantivos a partir de outros substantivos. Indica, entre outros, uma ocupação, um ofício, um trabalho. 

Quando usar cavalheiro?

A palavra cavalheiro pode ser um substantivo comum masculino ou um adjetivo. Refere-se a um homem nobre, educado, fino, cortês, digno, gentil. Significa também o homem que, em danças, faz par com a mulher. É ainda utilizada para indicar uma pessoa do gênero masculino. 

Exemplos com cavalheiro:

  • Meu marido é um verdadeiro cavalheiro, abre sempre as portas para eu passar.
  • A dama e o cavalheiro dançaram esplendorosamente toda a noite.
  • Este banheiro é apenas para cavalheiros.
  • Seus modos cavalheiros encantam qualquer mulher.

A palavra cavalheiro tem sua origem na palavra em castelhano caballero que por sua vez tem origem na palavra em latim caballarius, que se refere a um homem que anda a cavalo. Contudo, com a evolução natural da língua, a palavra cavalheiro adquiriu novo significado.

Cavalheiro e cavaleiro: parônimos

As palavras cavalheiro e cavaleiro são palavras parônimas: são escritas de forma parecida e são pronunciadas de forma parecida, mas apresentam significados diferentes.

Na língua portuguesa, existem diversas palavras parônimas: 

  • cavaleiro e cavalheiro;
  • estofar e estufar;
  • mandado e mandato;
  • discriminar e descriminar;

Palavras relacionadas: cavaleiro, cavalheiro.

Outras dúvidas

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