Autoestima, auto estima ou auto-estima

Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de Português

A forma correta de escrita da palavra é autoestima, escrita de forma junta, sem hífen. A palavra auto-estima, hifenizada, passou a estar errada desde a entrada em vigor do Novo Acordo Ortográfico. Já auto estima, escrito de forma separada, sempre foi errado.

O substantivo feminino autoestima indica uma característica de alguém que se valoriza, sendo confiante e orgulhoso das suas qualidades, características e forma de ser:

  • autoestima elevada;
  • boa autoestima;
  • baixa autoestima;
  • fraca autoestima;

Autoestima é, assim, sinônimo de amor-próprio, orgulho, dignidade, brio, honra e altivez, entre outros.

Exemplos de autoestima

  • Nada abala a autoestima daquela garota.
  • Sua fraca autoestima não permite que você dê sua opinião com segurança.
  • Trabalhe sua autoestima e tenha mais confiança em você.
  • Como se escreve autoestima? Com ou sem hífen?

Autoestima e a nova ortografia

Autoestima é uma palavra formada por derivação prefixal, ou seja, é acrescentado um prefixo a uma palavra já existente, alterando o seu sentido. Neste caso, é acrescentado o prefixo auto- ao substantivo estima: auto- + estima.

Segundo as regras do atual Acordo Ortográfico, o hífen é utilizado quando o prefixo termina com a mesma letra que começa a segunda palavra ou quando a segunda palavra começa com h.

Exemplos com hífen:

  • auto-observação;
  • auto-organização;
  • auto-higiene;
  • auto-hipnose.

Nas restantes situações, o prefixo é escrito junto à palavra já existente.

Exemplos sem hífen:

  • autoconhecimento;
  • autoavaliação;
  • autoajuda;
  • autoimagem;
  • autoescola.

Nas formações em que o prefixo termina em vogal e a segunda palavra começa com as consoantes r ou s, estas consoantes deverão ser duplicadas.

Exemplos com consoantes duplicadas:

  • autorretrato;
  • autorreflexão;
  • autossuficiência;
  • autossugestão.

O prefixo auto

Auto- é um prefixo com origem na palavra grega autós e significa si mesmo, si próprio.

O substantivo auto

Enquanto substantivo, a palavra auto pode significar a forma abreviada da palavra automóvel. Pode se referir também a um ato público, a um registro escrito detalhado de uma ocorrência ou a uma representação teatral.

Auto ou alto

Embora estas duas palavras sejam pronunciadas de forma igual, seus significados são diferentes. Nunca deverá ser utilizada a palavra alto na formação de palavras que transmitam o sentido de: si próprio, si mesmo.

Formas corretas:

  • autoestima;
  • autoavaliação;
  • autossuficiente;
  • autoajuda;
  • autoescola;
  • autorretrato;
  • ...

Formas erradas:

  • altoestima;
  • altoavaliação;
  • altossufuciente;
  • altoajuda;
  • altoescola;
  • altorretrato;
  • ...

Alto se refere a alguém ou alguma coisa elevada, grande, erguida, forte, superior, imensa, excessiva, como:

  • alto-astral;
  • alto-mar;
  • alto-comissário;

Palavra relacionada: autoestima.

Flávia Neves
Flávia Neves
Professora de português, revisora e lexicógrafa nascida no Rio de Janeiro e licenciada pela Escola Superior de Educação do Porto, em Portugal (2005). Atua nas áreas da Didática e da Pedagogia.

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