Estavam ou estavão

A forma correta de escrita da palavra é estavam. A palavra estavão está errada. Estavam é a forma do verbo estar conjugado na 3ª pessoa do plural do pretérito imperfeito do indicativo. O verbo estar é muito usado pelos falantes da língua portuguesa, apresentando diversos significados: encontrar-se, marcar presença, estabelecer relações, partilhar opiniões, fazer, consistir, pertencer, vestir, custar,...

O verbo estar tem sua origem na palavra em latim stare e é um verbo da primeira conjugação. Todos os verbos terminados em –ar pertencem à primeira conjugação. Os verbos da primeira conjugação formam a terminação da 3ª pessoa do plural do pretérito imperfeito do indicativo com –avam: estar/eles estavam; falar/eles falavam; gostar/eles gostavam; pular/eles pulavam; amar/eles amavam; patinar/eles patinavam,... O pretérito imperfeito do indicativo se refere a um fato ocorrido no passado, mas que não foi completamente terminado. Expressando, assim, uma ideia de continuidade, de duração no tempo.

Terminações dos verbos da 1ª conjugação no pretérito imperfeito do indicativo:
(Eu) radical + ava
(Tu) radical + avas
(Ele) radical + ava
(Nós) radical + ávamos
(Vós) radical + áveis
(Eles) radical + avam

Verbo estar – Pretérito imperfeito do indicativo:
(Eu) estava
(Tu) estavas
(Ele) estava
(Nós) estávamos
(Vós) estáveis
(Eles) estavam

Exemplos:
Os alunos não estavam entendendo a matéria.
Ela foi comprar os balões, mas estavam esgotados.
Estavam de preto, demonstrando que estavam de luto.
Os dois estavam numa grande discussão sobre futebol.

É comum a confusão entre –am e –ão na conjugação dos verbos na 3ª pessoa do plural. Apenas duas formas conjugadas do verbo estar assumem a terminação – ão:
No presente do indicativo: eles estão.
No futuro simples do indicativo: eles estarão.
Em todos os restantes tempos verbais, o correto é –am:
No pretérito imperfeito do indicativo: eles estavam.
No pretérito perfeito do indicativo: eles estiveram.
No pretérito mais-que-perfeito do indicativo: eles estiveram.
No presente do subjuntivo: que eles estejam.

Para evitar o erro, basta verificar a acentuação tônica da palavra. Sempre que a palavra for paroxítona, deverá ser escrita com –am. Em estavam (es-ta-vam) a sílaba tônica é o ta. Sempre que a palavra for oxítona, deverá ser escrita com –ão. Em estão (es-tão) a sílaba tônica é o tão.

Palavra Relacionada: estar.

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